Leclerc s’impose confortablement, Verstappen et Sainz hors course !

L’Australie, qui n’a pas accueilli la Formule 1 depuis 2019 en raison de la pandémie de COVID-19, est de retour au calendrier cette année et il y avait des conditions idéales sur la piste ce week-end.

Tout en se demandant si la piste conviendra à Ferrari ou à Red Bull avec sa structure renouvelée, Charles Leclerc a décroché la pole position dans les tours de qualification.

La course, qui s’est déroulée dimanche, s’est également déroulée dans des conditions similaires aux deux jours précédents. Pour le départ, Fernando Alonso, Carlos Sainz, Kevin Magnussen, Sebastian Vettel, Lance Stroll et Alex Albon ont préféré la pâte dure. D’autres noms ont commencé avec une pâte moyenne.

Leclerc prend un bon départ et prend la tête dès le premier virage, tandis que Max Verstappen conserve sa deuxième place. En fait, Sergi Perez a également bien démarré, mais pour éviter le contact avec Verstappen, il a freiné un peu tôt dans le premier virage et a été passé à Lewis Hamilton, qui a pris un bon départ. Ainsi, après le départ, le classement était comme Leclerc, Verstappen, Hamilton, Perez et George Russell.

Carlos Sainz est mal parti à son neuvième départ et chute à la 13e place après le premier tour. L’Espagnol a ensuite raté le point culminant en tentant de dépasser et a filé dans l’herbe à grande vitesse.

Esteban Ocon, Alpine A522, Fernando Alonso, Alpine A522, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT03, Carlos Sainz Jr., Ferrari F1-75

Photo : Carl Bingham / Motorsport Images

Sainz, qui a été enterré dans la gravière et n’a pas pu sortir sa voiture, a été hors course dans les premiers tours, puis une voiture de sécurité est entrée en piste.

Bien que les écarts entre les pilotes se soient à nouveau refermés après la voiture de sécurité, le classement n’a pas changé au redémarrage de la course.

Perez a commencé à augmenter la pression sur Hamilton au fur et à mesure que la course avançait, pressant le pilote britannique dans un ajustement serré. Le pilote mexicain, qui a lancé une belle attaque sur son adversaire dans le 10ème tour de course, a repris la troisième place. Mais à ce stade, il était à 5 secondes de Verstappen.

A l’avant, Verstappen commençait à perdre beaucoup de temps à cause de l’épuisement de ses pneus et ne pouvait empêcher l’écart de se creuser. La différence était de 6 secondes au 15e tour.

Red Bull a finalement opposé Verstappen au 19e tour de la course après que l’avance était de 9 secondes et est revenu à la course après un arrêt au stand en douceur. Dans le même temps, Hamilton a réduit l’écart avec Perez, qui a perdu du rythme, et a commencé à serrer son adversaire. Red Bull a ensuite opposé Perez au tour suivant.

Au 22e tour, Leclerc avait 18 secondes d’avance sur Hamilton et ce fut une course tranquille pour le pilote monégasque. Cependant, comme Verstappen avait un bon rythme, Ferrari n’a pas voulu prendre de risque et a opposé Leclerc au 23e tour. Dans le même tour, Hamilton s’est arrêté aux stands.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Photo : Mark Sutton / Motorsport Images

Les deux arrêts aux stands se sont bien déroulés. Alors que Hamilton revenait à la course devant Perez, les deux se sont affrontés à la sortie des stands et le pilote mexicain a remporté le combat.

À ce stade, Sebastian Vettel a grimpé dans les bordures et a perdu le contrôle de sa voiture et a fait un tête-à-queue et s’est écrasé dans les barrières. Vettel était hors course alors que des pièces se déversaient sur la piste. Là-dessus, la voiture de sécurité entre à nouveau sur la piste.

À ce stade, Mercedes a opposé George Russell et le pilote britannique est revenu à la course à la troisième place. Fernando Alonso, quant à lui, a commencé la course en pneus durs et s’est hissé à la quatrième place car il n’a pas fait d’arrêt au stand.

Le classement derrière la voiture de sécurité était : Leclerc, Verstappen, Russell, Alonso, Perez et Hamilton. Après quelques tours de la période de la voiture de sécurité, la course a repris.

Alors que Verstappen est venu aux côtés de Leclerc dans le premier virage, le pilote Ferrari a conservé sa position, maintenant ainsi le classement inchangé.

Perez a mis Alonso sous pression et a battu son adversaire au 30e tour pour remonter à la quatrième place. Puis il a suivi Russell. Avec les pneus de 31 tours, Alonso a commencé à perdre le rythme lentement et il a été passé à Hamilton.

Dans la bataille pour la troisième place, Perez a finalement réussi à dépasser Russell, qu’il avait poussé pendant environ 6 tours, et était de retour à la troisième place. En tête, Leclerc réalise une nouvelle fois de très bons tours, creusant l’écart avec Verstappen d’environ 5 secondes.

Quelques secondes après avoir réalisé le tour le plus rapide, Verstappen a commencé à perdre de la puissance et a sorti sa voiture de la fumée au 39e tour et a dit au revoir au Grand Prix d’Australie. Alors que le Néerlandais était très déçu, cette année il a été hors course pour la deuxième fois après Bahreïn.

Profitant de l’activation de la voiture de sécurité virtuelle, Alpine et Haas ont opposé Alonso et Magnussen, qui étaient en piste depuis le début de la course.

Fernando Alonso, Alpine A522, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT03, Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Fernando Alonso, Alpine A522, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT03, Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Photo : Carl Bingham / Motorsport Images

Dans les derniers tours de la course, Leclerc a continué à pousser même s’il avait le tour le plus rapide, et son plus proche rival Perez était à plus de 20 secondes.

Leclerc, qui n’a commis aucune erreur pour le reste de la course, a vu le drapeau à damier en premier lieu et a remporté sa deuxième victoire lors des trois premières courses.

Ferrari gagne en Australie pour la première fois depuis 2018, tandis que Leclerc porte à quatre son nombre total de victoires.

Après que Leclerc ait réalisé le tour le plus rapide de la course, il a quitté le week-end avec 26 points et a porté son score à 71 au championnat.

Perez était le seul représentant de l’équipe sur la piste après la démission de Verstappen chez Red Bull. Bien que le pilote mexicain ait pris du retard sur ses adversaires au départ et après les arrêts aux stands, il a réussi à revenir à chaque fois et a vu le drapeau à damier à la deuxième place et a décroché son premier podium cette année.

La troisième place revient au pilote Mercedes George Russell. Malgré le départ de la course derrière Hamilton, Russell a profité de la voiture de sécurité virtuelle et des arrêts aux stands devant son coéquipier.

Le pilote britannique, qui a tenu son poste malgré la pression d’Hamilton, a vu le drapeau à damier à la troisième place et Mercedes a décroché le premier podium de sa carrière.

Hamilton a grimpé à la troisième place après un bon premier tour, mais a d’abord été dépassé par Perez puis traîné par Russell en raison de la voiture de sécurité virtuelle. En conséquence, il a terminé la course à la quatrième place. Ainsi, Mercedes a quitté le week-end avec 27 points.

Les pilotes McLaren avaient un rythme similaire à celui des pilotes Mercedes dans la première moitié de la course. Mais ils ont pris du retard dans la seconde moitié de la course et malgré cela, ils sont entrés dans le top six avec les deux voitures. Lando Norris a vu le drapeau à damier à la cinquième place, apportant le meilleur résultat de l’équipe cette année, tandis que Daniel Ricciardo a terminé à la sixième place à domicile, à 0,4 seconde de Norris.

Lando Norris, McLaren MCL36, Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Lando Norris, McLaren MCL36, Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Photo : Carl Bingham / Motorsport Images

En Alpine, Esteban Ocon remontait à la huitième place après un bon départ et terminait à la septième place après un parcours sans faute.

Valtteri Bottas a marqué pour la deuxième fois cette année après avoir terminé à la huitième place de la course, où il a connu des hauts et des bas.

Le pilote AlphaTauri, Pierre Gasly, était neuvième après son erreur dans le dernier épisode, tandis qu’Alex Albon, l’une des stars de la course, était 10e.

Le pilote thaïlandais a commencé la course avec des pneus durs et n’est pas entré aux stands avant le dernier tour. Son rythme en pneus durs était très bon et il occupait la septième place jusqu’au dernier tour. Le pilote Williams, qui s’est arrêté dans le dernier tour, a vu le drapeau à damier à la 10e place, apportant à Williams son premier point de l’année.

Bien que Zhou Guanyu soit passé très près du point, il s’est classé 11e, tandis que Lance Stroll a pris la 12e place de la course, qu’il a longtemps menée dans le top dix.

La course n’a pas été très bonne pour les pilotes Haas. Même si Mick Schumacher prenait de temps en temps un bon rythme, il terminait 13e sous l’effet de ses erreurs. Kevin Magnussen n’était que 14e lorsque sa stratégie n’a pas fonctionné.

Mick Schumacher, Haas VF-22

Mick Schumacher, Haas VF-22

Photo : Carl Bingham / Motorsport Images

Yuki Tsunoda n’était que 15e dans la course difficile pour lui, tandis que Nicholas Latifi était 16e et Fernando Alonso était 17e.

Bien qu’Alonso ait terminé quatrième après la voiture de sécurité, il a perdu du rythme après son passage à la pâte moyenne et n’a pas réussi à faire les progrès escomptés. Il a dû faire un autre arrêt au stand dans la dernière section car ses pneus étaient complètement épuisés et il était le dernier.

Aux côtés de Verstappen, Vettel et Sainz étaient également hors course.

Suite à ces résultats, Leclerc est premier du championnat des pilotes avec 71 points, Russell deuxième avec 37 points, Sainz troisième avec 33 points et Perez quatrième avec 30 points. Hamilton est cinquième avec 28 points, tandis que Verstappen est sixième avec 25 points.

Ferrari conserve sa première place au championnat des constructeurs avec 104 points. Mercedes 65, Red Bull 55, McLaren 24, Alpine 22 et Alfa Romeo 13 points.

La prochaine course de la saison aura lieu à Miami le 24 avril.

Résultat de la course :

Alex Albon, Williams FW44

Alex Albon, Williams FW44

Photo : Carl Bingham / Motorsport Images

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